Phonorama, le site dédié au phonographe et à ses inventeurs.

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Le phonographe forain



 


Le Théâtre Electrique Grenier
présentait les nouveautés scientifiques, notamment le Kinétoscope et le phonographe Edison, dans les principales foires de l’Ouest et du Nord de la France. On distingue sur cette photo le Kinétoscope et les deux phonographes Edison Class M d’Ernest Grenier.
 

 


Cette carte postale nous montre les curieux qui se pressent devant les bonimenteurs du Théâtre Electrique Grenier, avant de se laisser tenter peut-être par l'une des diverses attractions proposées par par Ernest Grenier et sa famille : artistes, ''visions d'art caméléon''  ou nouveautés scientifiques comme le cinématographe, le phonographe, la photographie des couleurs, les moteurs et dynamos électriques.
 

 

Le Théâtre Electrique Grenier a fondé sa notoriété sur la présentation au public des nouveautés scientifiques et naturellement du phonographe et du cinématographe. Sur cette affichette publiée pour la foire du Havre vers 1896, c'est le Biographe qui tient la vedette du spectacle. Il s'agit vraisemblablement d'un appareil cinématographique de Léon Gaumont, bénéficiant des perfectionnements apportés par Georges Demenÿ, inventeur du Biographe.

 

 

Dès 1894, avec la commercialisation de l'Edison Class M, le phonographe connaît une grande vogue dans les foires ou les fêtes foraines (Chromo de cette époque). Dans ses catalogues de 1898 et 1899, Charles Pathé prévoit le succès du phonographe dans les fêtes foraines où il remplacera l'orchestre et l'orgue des manèges.


 

Chromo publicitaire du chocolat Carpentier montrant des visiteurs devant le stand du phonographe sur une foire. L'un d'eux écoute un morceau grâce à des tubes acoustiques.

 
 
 

Michel Werner, importateur d’appareils Edison, s’impose en 1894 comme le premier fournisseur de phonographes pour les forains. Il sera bientôt concurrencé par Charles Pathé. (Le Monde illustré du 14 Septembre 1894 et La Nature du 6 Juillet 1895).

 
 
 

Une audition au Théâtre électrique Grenier en 1895. Un jeton payé 10 centimes permettait d’écouter les artistes à la mode figurant sur les affiches : Eugénie Fougères, Clovis ou Polin.

 
 
 

Affiche de la maison Grenier annonçant une représentation du phonographe Edison à Nantes en Décembre 1894 (Musée des Arts et Traditions Populaires, Paris).

 
 
 

Ernest Grenier sera l’un des premiers forains à présenter un phonographe dans son attraction. Il pose ici avec son fils Edouard près de l’un de ses Edison Class M.

 
 

 

Prospectus du Théatre Electrique d'Ernest Grenier montrant le phonographe Edison Class M présenté  sur la photo précédente (vers 1895). On remarquera que le forain ne cite pas le nom de l'inventeur et recommande paradoxalement «ne pas confondre avec le phonographe de l'exposition de 1899 » !.
 
 
 

Les jetons en aluminium du Théâtre électrique Grenier mentionnent le Biographe et les rayons X. Le revers rend hommage à la République, à Jeanne d'Arc, à St Georges ou au Président de la République Félix Faure.

 
 

Dans cette publicité, la Cie Universelle du phonographe s’adresse particulièrement aux forains ou à ceux qui souhaitent s’enrichir en se rendant de ville en ville, munis d’un phonographe Edison pour donner des auditions. C’est ainsi que Charles Pathé a débuté sa carrière dans le phonographe à la foire de Monthéty (Seine & Marne), le 9 Septembre 1894. (La Nature du 24 Février 1894).

 
 

Le premier catalogue de Charles Pathé paru en 1896 s’adresse principalement aux forains. Il y propose les mêmes appareils que son concurrent Werner : l'Edison électrique Class M et le phonographe à entrainement manuel de l'ingénieur Michel Werner qu’il nomme sans scrupule Phonographe Edison.

Vous pouvez consultez le catalogue ici.

 
 
 

Charles Laprun, forain exploitant un phonographe Edison, sollicite un emplacement à la Kermesse de Frameries (Belgique, Province du Hainaut) en Juillet 1899.

 
 
 

Le prix de l’emplacement est élevé, le forain, propriétaire d’un phonographe Edison «véritable», ne veut pas que son petit métier soit concurrencé par d'autres attractions.

 
 


  A voir aussi :

  Le récit par Charles Pathé de ses débuts avec son premier phonographe sur les champs de foire de la région parisienne en 1894  
  Le phonographe à Notre-Dame-des-Anges près de Clichy: la fête du pèlerinage et les noms des forains y exploitant un phonographe entre 1894 et 1899  
  Le phonographe Kumberg que Charles Pathé vendait aux forains en 1894  
 


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